線路

狭義の線路は、列車が走るレール、その下のまくらぎ、道床、その下の路盤(road-bed)を指します。これらに直接のかかわりがある橋(路盤に代るもの)などの建造物や保安装置も含まれます。

広義の線路は、鉄道用地内のトンネル、のり面(切り取りや築堤の傾斜面)、信号機、架線の電柱などを含む総称で用いられます。

レールは直角に置かれたまくらぎの上に固定され、まくらぎは周囲をバラスト(砂利や砕石)などの道床で動かないよう、しっかり突き固められていて、こうした構造で列車の重量を支え、振動や衝撃を吸収します。

軌道中心の路盤の高さを示す基準面を施工基面(formation level)といいます。これを天然の地盤より高くする場合は盛土し、逆の場合には地盤の一部を削ります。のり面のこう配は、水平距離と高さの比で表します。

線路延長は、A地点からB地点までの線路の長さを示します。一方、軌道延長は軌道の延べ長さを指します。単線だと線路延長も軌道延長も同じですが、全区間複線だと軌道延長は線路延長の2倍になります。

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