第三軌条

地下鉄道は地上と同じ架線式で集電すると、トンネルの空間が広くなり、建設費がかさんで不経済といえます。そこで、走行レールの片側にもう1本、電車運転用の電力を供給する導電レールを設置しています。これを第三軌条または第三レールといいます。

この方式は走行軌道の近くに設けられるので、人が容易に入れない地下鉄や高架式の専用敷地内の鉄道だけに適用されます。電圧も保安上、低圧のものを使用します。レールは、電車が走行するレールのような荷重を受けないので、強度はあまり必要としませんが、素材は電導率の高い低炭素銅を使います。第三軌条への電力の取り方は上面接触式、下面接触式、側面接触式がありますが、日本の地下鉄はすべて上面接触式です。

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